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Licencia de software: entienda cómo funciona

¿Qué es una licencia de software?

Licença de Software

Una licencia de software es un documento que proporciona derechos y deberes legales para el uso y distribución de software.

Las licencias generalmente brindan a los usuarios finales el derecho a una o más copias del software sin infringir los derechos de autor de los fabricantes. También define las responsabilidades de las partes del acuerdo de licencia y puede imponer restricciones sobre cómo se puede usar el software.

Los términos y condiciones de licencia generalmente incluyen el uso correcto del software, limitaciones de responsabilidad, garantías y renuncias. También especifican protecciones si el software o su uso viola los derechos de propiedad intelectual de otros.

Las licencias de software suelen ser propietarias, gratuitas o de código abierto. Los términos de uso definen si los usuarios y las empresas pueden redistribuir o copiar para un mayor desarrollo o uso.

¿Cómo funcionan las licencias de contrato de software?

Una licencia de software es un documento que declara los derechos del desarrollador y usuario de un software. Define cómo se puede usar el software y cómo se pagará y las condiciones de suscripción o suscripción.

 Los siguientes son algunos ejemplos de especificaciones que una licencia puede incluir:

  • cuántas veces se puede usar el software durante un período;
  • cuánto costará el software;
  • cuáles son las reglas para rescindir el contrato de uso; y
  • qué nivel de acceso tendrán los usuarios al código fuente.

Las licencias normalmente se expresan como un Acuerdo de licencia de usuario final o un Acuerdo de licencia empresarial. La licencia es un acuerdo entre el usuario o la organización comercial del usuario y el desarrollador. Define los términos de la licencia. El usuario debe aceptar los términos de la licencia al comprar el software.

El software también viene con una clave de licencia o clave de producto. La clave se utiliza para identificar y verificar la versión específica del software. También se utiliza para activar el software en una computadora o dispositivo específico.

Por qué importan las licencias y un acuerdo de software

Una licencia de software establece los derechos de todas las partes involucradas con el software: el autor, el proveedor y los usuarios finales. Define la relación entre la empresa de software y los usuarios y explica cómo están protegidos.

Cómo protegen los acuerdos de licencia a los desarrolladores

  • Protegen la propiedad intelectual de los desarrolladores, su inversión en investigación y desarrollo con base en las leyes de derechos de autor.
  • Limitan lo que otras partes pueden hacer con el código de software cubierto.
  • Limitan la responsabilidad del proveedor o fabricante del software.

Cómo los acuerdos de licencia protegen a los usuarios

  • Definen lo que los usuarios pueden hacer con el código de software que no han escrito.
  • Establecen cómo los usuarios siguen cumpliendo con las licencias de software, protegen contra reclamos por infracción y limitan su responsabilidad legal.
  • Ayudan a los usuarios a mantener una relación transparente con los desarrolladores y proveedores de software.
  • Evitan gastos excesivos en licencias al establecer parámetros claros sobre cuántas licencias necesita una organización.

¿Cuáles son los diferentes tipos de licencias?

Hay dos tipos generales de licencias que difieren en función de cómo se ven según la ley de derechos de autor.

  • Licencias de código abierto y gratuito a menudo se denominan código abierto. El código fuente está disponible para el cliente junto con el producto de software. El cliente normalmente puede usar el código fuente para cambiar el software.
  • licencias propietarias a menudo se denominan fuente cerrada. Proporcionan a los clientes un código operativo. Los usuarios no pueden cambiar libremente este software. Estas licencias generalmente también restringen la ingeniería inversa del código de software para obtener el código fuente.

Una lista más detallada incluye cinco tipos de licencias de software. Hace distinciones más finas entre varios tipos de licencias de código abierto y licencias propietarias. Esta lista incluye lo siguiente:

  • Dominio público. Este software está disponible de forma gratuita. Cualquiera puede usarlo y cambiarlo o incrustar el código de este software en una aplicación. Sin embargo, las empresas deben tener cuidado ya que el código modificado puede no cumplir con los estándares de calidad y seguridad de las empresas. Las empresas deben tener cuidado con las licencias ambiguas que parecen ser de dominio público pero no lo dicen explícitamente.
  • Parte de código abierto.  Los desarrolladores pueden vincularse a bibliotecas de código abierto dentro de su software y usar cualquier tipo de licencia para el código.
  • Permisivo. Este tipo de licencia establecerá ciertos requisitos para distribuir o modificar el software. También tiene requisitos para preservar los avisos de licencia, derechos de autor o marca registrada. Hay varias variaciones de licencias permisivas, incluidas las licencias Apache, BSD (Berkeley Source Distribution) y MIT.
  • Copyleft.  El código con licencia se puede distribuir o modificar como parte de una aplicación o proyecto de software si todo el código involucrado se distribuye bajo la misma licencia. Los productos nuevos que contengan código antiguo con una licencia copyleft deben cumplir con las restricciones establecidas en la licencia de código antiguo.
  • Dueño. Este es el tipo de licencia más restrictivo. Las licencias propietarias hacen que sea ilegal copiar, modificar o distribuir el software. Estas licencias brindan a los propietarios de software la mayor protección contra el uso no autorizado del software.

¿Cuánto cuesta una licencia de software o un contrato?

El costo de una licencia depende del tipo y el modelo de precios. Puede haber una tarifa única que otorga a los usuarios derechos de propiedad sobre el programa de software. Este enfoque se considera la forma tradicional de poseer software: compre la licencia por adelantado (pague por adelantado y obtenga los derechos de uso indefinidamente. Este tipo de acuerdo de compra se conoce como licencia perpetua).

Alternativamente, el usuario puede pagar una tarifa por adelantado seguida de un plan de suscripción en el que el pago se realiza a intervalos regulares.

Los costos de licencia a menudo se basan en la cantidad de usuarios y dispositivos que usan el software. También pueden depender del método de implementación del software o API, por ejemplo. Los costos pueden aumentar con complementos, actualizaciones, tarifas de mantenimiento y otras tarifas. Dependiendo de estos factores, los costos de las licencias de software pueden variar desde gratis, o casi gratis, hasta muchos miles de dólares.

El seguimiento de las licencias de software y los costos puede ser particularmente difícil en servidores virtualizados, dispositivos móviles y operaciones en la nube.

¿Qué incluye un contrato de software?

Los acuerdos de licencia de usuario final a menudo incluyen información básica sobre las partes que firman el acuerdo, como los nombres completos de las partes involucradas, la información de contacto y las direcciones de las partes. También es probable que incluya información sobre lo siguiente:

  • cuando los términos del acuerdo entren en vigor (es decir, cuando el usuario acepte los términos y condiciones);
  • impuestos, tasas y cargos adeudados por usuario;
  • la duración del acuerdo o contrato;
  • términos de terminación y términos para recuperar cantidades si se cancela durante el período cubierto por el acuerdo original;
  • permisos y limitaciones de distribución;
  • derechos de usuario para copiar el software y realizar modificaciones;
  •  garantías de rendimiento del software;
  • el número de usuarios elegibles;
  • mantenimiento, actualizaciones y soporte incluidos;
  • cuántos dispositivos podrán usar el software;
  • renuncia de garantías;
  • transferir la licencia a otra empresa o persona;
  • exclusividad o no exclusividad del software a cualquier cliente; y
  • ley gubernamental y qué entidad tendrá jurisdicción sobre las disputas legales sobre la licencia.

Licencias de software en la nube

Con la migración a la nube, las empresas encontraron algunos desafíos más complejos relacionados con la gestión de licencias o la gestión de activos de software. SAM. Muchas empresas no estaban preparadas para el aumento repentino de la demanda de software de gestión de la nube como IaaS, PaaS y SaaS. Incluso con la pandemia de Covid-19, las empresas necesitaban licencias adicionales para el software de conferencias web, mensajería y comunicaciones. También necesitaban acceso rápido a más suscripciones de software de seguridad.

Para muchas empresas, esta demanda y gasto inesperados significaba que tenían que ser creativos en su enfoque de las licencias de software. Comprar a todos una licencia para cada aplicación no siempre fue la mejor respuesta. En cambio, algunas organizaciones han optado por comprar licencias de acuerdo con el rol de un empleado, utilizando las mejores prácticas. También analizaron modelos de permisos compartidos y establecieron portales en los que los empleados pueden solicitar permisos según sea necesario.

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